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Astronautas da Apollo se preparam para missão a Marte

Hoje, no 40º aniversário do pouso na Apollo 11, o foco não está no passado, mas no futuro. Os sete astronautas que participaram da coletiva de imprensa da NASA desta manhã não se contentaram em simplesmente apreciar as realizações do passado.

Os astronautas Walter Cunningham ( Apollo 7 ), James Lovell ( Apollo 8 e 13 ), David Scott ( Apollo 15 ), Buzz Aldrin ( Apollo 11 ), Charles Duque ( Apollo 16 ), Thomas Stafford ( Apollo 10 e o Apollo-Soyuz Test Project ) e Eugene Cernan ( Apollo 10 e 17 ) reunidos na sede da NASA para discutir as conquistas do passado e a promessa do futuro.

Muitos dos astronautas, incluindo Aldrin e Cernan, pensam que as missões a Marte, em vez de uma maior exploração da lua, são o futuro da exploração espacial. Cernan disse que pensou que o programa espacial estaria a caminho de Marte na virada do século. Mesmo que o programa esteja atrasado, Marte é a direção que ele precisa seguir. "O objetivo final é verdadeiramente o objetivo da Mars", diz ele.

Aldrin, que também falou sobre a necessidade da exploração de Marte na noite passada na palestra anual de John Glenn no Museu Nacional do Ar e do Espaço, ecoou os pensamentos de Cernan. "Para mim, a exploração está indo para algum lugar que você não tenha sido antes", diz ele. Mas Aldrin também levou a ideia um passo adiante.

Ele não quer apenas enviar astronautas para Marte e trazê-los de volta. Ele quer que eles fiquem. Afinal de contas, ele diz, os peregrinos não foram a Plymouth Rock para ficar por um tempo e depois encontrar o caminho de volta para casa. Nem os exploradores de Marte deveriam.

Cunningham concorda, mas sabe que dinheiro e política, não tecnologia, estabelecem os limites para a exploração espacial. "Temos que encontrar uma razão para ir a Marte, que pode sustentar o financiamento", diz ele. Até então, o objetivo é inacessível.

O futuro do programa espacial pode ser incerto, mas as mentes desses astronautas são inventadas: o pouso na lua há 40 anos não é um fim, mas uma porta aberta. Para passar por essa porta, o senso de aventura dos americanos precisa ser re-inspirado, pensa Cunningham. Nós nos transformamos em uma nação avessa ao risco, e isso precisa mudar, diz ele. "Há algumas coisas que valem a pena arriscar a sua vida."

- Abby Callard

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