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O capacete de bicicleta que é invisível (até que você precise dele)

Não há muitas pessoas por aí que diriam que amam usar capacetes; apenas o pensamento deles pode desencorajar alguns ciclistas de bater na estrada em tudo. Então, quando a Suécia aprovou uma nova rodada de leis sobre bicicletas em 2005 determinando que todas as crianças com menos de 15 anos de idade usassem capacetes durante o ciclismo, os adultos temem que elas sejam as próximas.

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O pânico levou os estudantes de pós-graduação em design industrial, Terese Alstin e Anna Haupt, a explorar suas teses na Universidade de Lund, exatamente porque, em um país que possui uma das maiores populações de ciclistas e um dos maiores números de mortes relacionadas a bicicletas. por ano , eram tão avessos a usar o equipamento de proteção. A dupla descobriu que, além da cabeça do capacete, as pessoas achavam que os capacetes tradicionais eram desagradáveis ​​e desconfortáveis. Para não mencionar, é difícil encontrar uma maneira suave de entrar em uma reunião ou bar com um capacete duro e desajeitado. Dadas essas respostas, Alstin e Haupt começaram a projetar equipamentos de cabeça que as pessoas usariam se fossem forçados ou não.

"Havia uma pessoa que realmente disse: 'Eu acho que teria que ser invisível para eu querer usá-la'", diz Alstin. "Foi uma grande motivação para nós porque começamos a pensar, bem, talvez os capacetes não devam ser usados ​​em sua cabeça."

Sete anos depois, a dupla desenvolveu um protótipo de Hövding, um capacete usado ao redor do pescoço, em oposição ao topo da cabeça. Eles deram ao produto um nome sueco para honrar suas raízes. "Hövding", que significa chefe, líder ou modelo, parecia um bom ajuste, considerando que os usuários do capacete certamente estão na vanguarda. Conhecido como o "capacete invisível" para a maioria, o movimento do dispositivo sensores - o mesmo tipo usado em dispositivos do estilo Wii - detectam quando o corpo está se movendo de forma anormal. Em circunstâncias em que os ciclistas estão em um acidente ou começam a cair, o capacete, usando a tecnologia de airbag, utiliza um capuz inflável de náilon ao redor da cabeça do ciclista.

Crédito: Hövding

Um insuflador de gás frio, posicionado no colarinho do capacete, bombeia o capô com hélio quando os sensores são acionados. O capacete permanece inflado por vários segundos, de modo que ele pode absorver o choque de vários golpes no mesmo acidente, antes de liberar o gás e, lentamente, desinflar.

"Ele reconhece que o movimento do seu corpo está tendo um movimento anormal que você não pode ter, a menos que seu corpo esteja posicionado radicalmente diferente do que deveria ser", diz Alstin. “De certa forma, é a tecnologia que existia antes, mas usada em conjunto de uma nova maneira.”

Mas e se a sua bicicleta pegar uma pedra no seu pneu, ou você desviar para evitar um carro e depois conseguir corrigir o seu caminho? O capacete será implantado?

Essa é uma das preocupações que Alstin mais ouve sobre o produto. Mas até agora, isso não aconteceu. A razão, diz ela, é a seguinte: os sensores são programados com dados de anos de acidentes de bicicleta. Ela e Haupt recriaram “quase todo tipo de incidente” - de escorregar em um pedaço de gelo para receber golpes de vários veículos - e rastrearam com câmeras de alta velocidade e programas de computador como cavaleiros e bonecos se moviam em resposta a eles. Eles também coletaram dados de horas e horas de ciclagem segura. Juntas, essas informações alimentam um algoritmo que separa movimentos normais e anormais. O capacete usa o algoritmo para reconhecer a diferença.

"Tivemos um número enorme de protótipos diferentes para sintonizar o algoritmo e a função de gatilho e fazer o airbag inflar corretamente ao redor da cabeça", diz Alstin.

Crédito: Hövding

Uma vez que o protótipo estava no local, ele tinha que ser certificado pelo Instituto Tecnológico Sueco, que testa todos os capacetes de bicicleta para segurança antes que eles possam ser vendidos na Europa. O capacete foi lançado no mercado em novembro de 2011 na Suécia; no início de 2013, foi lançado em toda a Europa. Mais de 250 varejistas vendem o produto, e milhares de ciclistas em todo o continente estão usando, diz Alstin. É muito cedo para dizer quando os capacetes poderão estar disponíveis em outros países, como os EUA e o Canadá.

Ainda assim, o capacete teve seus críticos. Por cerca de US $ 540, o capô, que vem em vários modelos, é muito mais caro do que a maioria dos ciclistas normalmente gastaria em um capacete. Além disso, eles podem usá-lo apenas uma vez; é inútil após a primeira vez que o capô é ativado.

Na defesa, Alstin diz que os capacetes tradicionais também precisam ser substituídos depois de serem atingidos. O Hövding também reivindica outros benefícios, desde a habilidade de levar vários golpes em um único acidente até fornecer mais cobertura do que um capacete típico. A absorção de choque também é três vezes maior que o capacete tradicional, diz o criador.

Na Suécia, os varejistas geralmente oferecem 50% de desconto em novos capacetes para aqueles que sofreram acidentes. Os capacetes também são cobertos pelo seguro de casa, o que significa que o custo total de um novo capacete geralmente não sai do bolso, de acordo com Alstin.

“É caro produzir”, diz ela, “mas o que você recebe é um produto superior”.

A tecnologia que Hövding usa poderia em breve dar origem a outras aplicações, embora Alstin diga que não recomenda usar o capacete para outra coisa senão andar de bicicleta, Hövding tem sido "continuamente abordado" desde o seu lançamento por pessoas com epilepsia que estão procurando uma maneira de proteger-se de convulsões. Eles até ouviram relatos de pessoas que dizem que os capacetes os protegeram enquanto estavam se apoderando. O grupo ganhou recentemente o Selo de Excelência em Inovação da Epilepsy da Epilepsy Foundation, que recebeu uma doação de US $ 25 mil para motivar o desenvolvimento de um airbag para pessoas com epilepsia.

"Esperamos entrar em novas áreas de uso e desenvolver a tecnologia ainda mais em novas aplicações [para que possamos salvar as pessoas de outras formas", diz ela. “Há muito a ser feito - definitivamente não temos falta de ideias.”

Não há muitas pessoas por aí que diriam que amam usar capacetes; apenas o pensamento deles pode desencorajar alguns ciclistas de bater na estrada em tudo. Então, quando a Suécia aprovou uma nova rodada de leis sobre bicicletas em 2005 determinando que todas as crianças com menos de 15 anos de idade usassem capacetes durante o ciclismo, os adultos temem que elas sejam as próximas.

O pânico levou os estudantes de pós-graduação em design industrial, Terese Alstin e Anna Haupt, a explorar suas teses na Universidade de Lund, exatamente porque, em um país que possui uma das maiores populações de ciclistas e um dos maiores números de mortes relacionadas a bicicletas. por ano , eram tão avessos a usar o equipamento de proteção. A dupla descobriu que, além da cabeça do capacete, as pessoas achavam que os capacetes tradicionais eram desagradáveis ​​e desconfortáveis. Para não mencionar, é difícil encontrar uma maneira suave de entrar em uma reunião ou bar com um capacete duro e desajeitado. Dadas essas respostas, Alstin e Haupt começaram a projetar equipamentos de cabeça que as pessoas usariam se fossem forçados ou não.

"Havia uma pessoa que realmente disse: 'Eu acho que teria que ser invisível para eu querer usá-la'", diz Alstin. "Foi uma grande motivação para nós porque começamos a pensar, bem, talvez os capacetes não devam ser usados ​​em sua cabeça."

Sete anos depois, a dupla desenvolveu um protótipo de Hövding, um capacete usado ao redor do pescoço, em oposição ao topo da cabeça. Eles deram ao produto um nome sueco para honrar suas raízes. "Hövding", que significa chefe, líder ou modelo, parecia um bom ajuste, considerando que os usuários do capacete certamente estão na vanguarda. Conhecido como o "capacete invisível" para a maioria, o movimento do dispositivo sensores - o mesmo tipo usado em dispositivos do estilo Wii - detectam quando o corpo está se movendo de forma anormal. Em circunstâncias em que os ciclistas estão em um acidente ou começam a cair, o capacete, usando a tecnologia de airbag, utiliza um capuz inflável de náilon ao redor da cabeça do ciclista.

Crédito: Hövding

Um insuflador de gás frio, posicionado no colarinho do capacete, bombeia o capô com hélio quando os sensores são acionados. O capacete permanece inflado por vários segundos, de modo que ele pode absorver o choque de vários golpes no mesmo acidente, antes de liberar o gás e, lentamente, desinflar.

"Ele reconhece que o movimento do seu corpo está tendo um movimento anormal que você não pode ter, a menos que seu corpo esteja posicionado radicalmente diferente do que deveria ser", diz Alstin. “De certa forma, é a tecnologia que existia antes, mas usada em conjunto de uma nova maneira.”

Mas e se a sua bicicleta pegar uma pedra no seu pneu, ou você desviar para evitar um carro e depois conseguir corrigir o seu caminho? O capacete será implantado?

Essa é uma das preocupações que Alstin mais ouve sobre o produto. Mas até agora, isso não aconteceu. A razão, diz ela, é a seguinte: os sensores são programados com dados de anos de acidentes de bicicleta. Ela e Haupt recriaram “quase todo tipo de incidente” - de escorregar em um pedaço de gelo para receber golpes de vários veículos - e rastrearam com câmeras de alta velocidade e programas de computador como cavaleiros e bonecos se moviam em resposta a eles. Eles também coletaram dados de horas e horas de ciclagem segura. Juntas, essas informações alimentam um algoritmo que separa movimentos normais e anormais. O capacete usa o algoritmo para reconhecer a diferença.

"Tivemos um número enorme de protótipos diferentes para sintonizar o algoritmo e a função de gatilho e fazer o airbag inflar corretamente ao redor da cabeça", diz Alstin.

Crédito: Hövding

Uma vez que o protótipo estava no local, ele tinha que ser certificado pelo Instituto Tecnológico Sueco, que testa todos os capacetes de bicicleta para segurança antes que eles possam ser vendidos na Europa. O capacete foi lançado no mercado em novembro de 2011 na Suécia; no início de 2013, foi lançado em toda a Europa. Mais de 250 varejistas vendem o produto, e milhares de ciclistas em todo o continente estão usando, diz Alstin. É muito cedo para dizer quando os capacetes poderão estar disponíveis em outros países, como os EUA e o Canadá.

Ainda assim, o capacete teve seus críticos. Por cerca de US $ 540, o capô, que vem em vários modelos, é muito mais caro do que a maioria dos ciclistas normalmente gastaria em um capacete. Além disso, eles podem usá-lo apenas uma vez; é inútil após a primeira vez que o capô é ativado.

Na defesa, Alstin diz que os capacetes tradicionais também precisam ser substituídos depois de serem atingidos. O Hövding também reivindica outros benefícios, desde a habilidade de levar vários golpes em um único acidente até fornecer mais cobertura do que um capacete típico. A absorção de choque também é três vezes maior que o capacete tradicional, diz o criador.

Na Suécia, os varejistas geralmente oferecem 50% de desconto em novos capacetes para aqueles que sofreram acidentes. Os capacetes também são cobertos pelo seguro de casa, o que significa que o custo total de um novo capacete geralmente não sai do bolso, de acordo com Alstin.

“É caro produzir”, diz ela, “mas o que você recebe é um produto superior”.

A tecnologia que Hövding usa poderia em breve dar origem a outras aplicações, embora Alstin diga que não recomenda usar o capacete para outra coisa senão andar de bicicleta, Hövding tem sido "continuamente abordado" desde o seu lançamento por pessoas com epilepsia que estão procurando uma maneira de proteger-se de convulsões. Eles até ouviram relatos de pessoas que dizem que os capacetes os protegeram enquanto estavam se apoderando. O grupo ganhou recentemente o Selo de Excelência em Inovação da Epilepsy da Epilepsy Foundation, que recebeu uma doação de US $ 25 mil para motivar o desenvolvimento de um airbag para pessoas com epilepsia.

"Esperamos entrar em novas áreas de uso e desenvolver a tecnologia ainda mais em novas aplicações [para que possamos salvar as pessoas de outras formas", diz ela. “Há muito a ser feito - definitivamente não temos falta de ideias.”

O capacete de bicicleta que é invisível (até que você precise dele)