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Biólogo no Leme

A Smithsonian Institution tem um novo líder, pelo menos por enquanto. Cristián Samper, diretor do Museu Nacional de História Natural, foi nomeado secretário interino em março, substituindo Lawrence M. Small, que renunciou em meio a críticas sobre suas despesas.

Samper, de 41 anos, cresceu em Bogotá, na Colômbia, filho de uma mãe músico americana e pai economista colombiano. Cristián foi criado falando inglês e espanhol e possui dupla nacionalidade. Ele e sua esposa, Adriana Casas, advogada ambientalista, têm uma filha de 17 meses, Carolina. "Estou aprendendo a ser pai", diz ele.

Como cientista, Samper, PhD em biologia de Harvard, especializou-se em florestas tropicais, particularmente nas florestas nebulosas dos Andes. Isso o levou a conservação. "Como acontece com muitos biólogos", diz Samper, "você ama o que faz e o que estuda, vê que há mudanças e começa a se concentrar mais em por que as mudanças estão acontecendo e o que você pode fazer com elas".

Ele passou a maior parte da década de 1990 estabelecendo reservas naturais na Colômbia e dirigindo o instituto de pesquisa de biodiversidade do país. Ele também ajudou a elaborar a Avaliação Ecossistêmica do Milênio, lançada em 2005. A pesquisa encomendada pela ONU sobre a biodiversidade mundial reuniu a experiência de 1.360 cientistas para fazer recomendações sobre como proteger os ecossistemas.

Samper entrou para o Smithsonian em 2001 como vice-diretor do Instituto de Pesquisa Tropical no Panamá. Dois anos depois, mudou-se para Washington, DC, para se tornar diretor do Museu Nacional de História Natural (NMNH), supervisionando cerca de 100 pesquisadores. "Cristián tem uma habilidade extraordinária para unir as pessoas, mesmo em questões complicadas", diz Sorena Sorensen, curadora do NMNH e geóloga pesquisadora.

De seu tempo no NMNH, Samper diz que ele é o mais orgulhoso do Hall of Mammals, que abriu em 2003; o Ocean Hall, inaugurado em 2008; digitalizando coleções para a Web e seu recrutamento de novos curadores. "Quando cheguei ao NMNH, quatro anos atrás, eu era uma das pessoas mais jovens", diz Samper. "Agora há muitos que são mais jovens e estou feliz com isso."

Samper espera ser o secretário interino por até um ano, ou o tempo que for necessário para os regentes do Smithsonian nomearem o sucessor de Small. (Samper é ele mesmo um candidato.) Uma das coisas que ele mais espera em sua nova posição é aprender mais sobre arte, cultura e história - que, junto com a ciência, são o foco das pesquisas e coleções do Smithsonian. "Quando você é um cientista, você tem uma curiosidade em compreender as coisas ao seu redor", diz ele. "Eu acho que artistas estão fazendo algo semelhante, capturando o mundo através de outros meios. Uma coisa que todos nós temos em comum em todo o Smithsonian é a curiosidade."

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