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"Dakota" o Hadrosaur faz sua estréia

No inverno de 2007, as agências de notícias estavam todas aninhadas sobre as notícias de outra "múmia" hadrossaur encontrada em Dakota do Norte. Apelidado de "Dakota", diz-se que o dinossauro "excede o jackpot" do que os paleontologistas poderiam esperar, e dois livros, um documentário e uma turnê de palestras foram organizados para promover o fóssil. Durante todo o tempo, no entanto, os cientistas esperavam que uma descrição científica de Dakota fosse publicada. Depois de uma longa espera, o primeiro estudo detalhado de Dakota finalmente apareceu nos Proceedings of the Royal Society B na semana passada.

As múmias de dinossauros, ou dinossauros com impressões de pele intactas, são conhecidas há mais de um século. O que pode tornar Dakota especial, no entanto, é que o fóssil preserva muito mais do que apenas as impressões da pele. Conforme pesquisas recentes de paleobiólogos como Mary Schweitzer mostraram, às vezes os resíduos remanescentes de material orgânico de dinossauro original podem sobreviver ao processo de fossilização sob as condições certas. Os autores da descrição de Dakota sugerem que o espécime deles também contém alguns traços detalhados do corpo original do dinossauro.

Mesmo que o corpo de "Dakota" ainda não tenha sido totalmente descoberto, e os paleontólogos ainda não tenham certeza sobre qual espécie de Edmontossauro é o dinossauro, um número suficiente de fósseis foi estudado para revelar detalhes excepcionais da preservação dos dinossauros. De fato, parece que o fóssil preserva cerca de dois centímetros de pele, não apenas impressões da camada superior, e na camada da pele são o que parecem ser estruturas semelhantes a células. Parecia haver remanescentes da dura bainha que teria coberto alguns dos ossos dos pés ("unha dos dinossauros"), e testes sugeriram que também era preservado material do corpo do dinossauro original.

Essas descobertas não são tão dramáticas quanto os estudos de estruturas de tecidos moles do tiranossauro e do braquilofossauro preservados realizados por Mary Schweitzer e seus colegas, mas sugere que devemos examinar mais de perto algumas outras "múmias de dinossauro" conhecidas. Talvez eles também preservem algumas células ou outros detalhes minuciosos que foram ignorados. Os paleontólogos continuarão a procurar e estudar ossos, mas todo um novo ramo da paleontologia está se abrindo dentro do laboratório de microbiologia.

"Dakota" o Hadrosaur faz sua estréia