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A visão revolucionária de Galileu ajudou a introduzir a astronomia moderna

Dentro de uma caixa de vidro havia um tubo de aparência simples, gasto e desgastado. Deitada na rua, teria parecido com um pedaço de cachimbo velho. Mas quando me aproximei, Derrick Pitts - apenas metade em tom de brincadeira - ordenou: "Curve-se!"

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O objeto de aparência nada notável é, de fato, um dos artefatos mais importantes da história da ciência: é um dos dois únicos telescópios sobreviventes que se sabe terem sido feitos por Galileu Galilei, o homem que ajudou a revolucionar nossa concepção do universo. O telescópio foi a peça central de "Galileo, o Medici e a Era da Astronomia", uma exposição no Instituto Franklin, na Filadélfia, em 2009.

Pitts, que dirige o planetário do instituto e outros programas de astronomia, diz que receber o telescópio do Museu Galileo de Florença - a primeira vez que o instrumento deixou Florence - foi "uma experiência religiosa". É compreensível que: se Galileu é considerado um padroeiro da astronomia, então seu telescópio é uma das suas mais sagradas relíquias. "O trabalho de Galileo com o telescópio desencadeou a noção de que o nosso é um sistema solar centrado no sol e não um sistema solar centrado na Terra", diz Pitts. Em outras palavras, daquele feio cilindro antigo veio a ideia profunda de que não somos o centro do universo.

Foi uma ideia perigosa e que custou a liberdade a Galileu.

Em uma noite estrelada em Pádua há 400 anos, Galileu primeiro virou um telescópio em direção ao céu. Pode parecer a mais natural das ações - afinal, o que mais se faz com um telescópio? Mas em 1609, o instrumento, que havia sido inventado apenas no ano anterior pelos oculistas holandeses, era conhecido como "luneta", antecipando seus usos militares. O dispositivo também foi vendido como um brinquedo. Quando Galileo leu sobre isso, ele rapidamente começou a fazer uma versão muito mais poderosa. Os telescópios holandeses ampliavam as imagens em 3 vezes; Os telescópios de Galileu ampliaram-nos de 8 a 30 vezes.

Na época, a astronomia, como grande parte da ciência, permaneceu sob o feitiço de Aristóteles. Quase 2.000 anos depois de sua morte, o gigante da filosofia grega era tão respeitado que mesmo seus pronunciamentos mais suspeitos eram considerados irrepreensíveis. Aristóteles sustentava que todos os objetos celestes eram esferas perfeitas e imutáveis, e que as estrelas faziam uma jornada diária vertiginosa ao redor do centro do universo, nossa Terra estacionária. Por que escrutinar o céu? O sistema já estava bem organizado em livros. Os astrônomos "desejam nunca levantar os olhos dessas páginas", escreveu Galileu, frustrado, "como se este grande livro do universo tivesse sido escrito para ser lido por ninguém, exceto por Aristóteles, e seus olhos estivessem destinados a enxergar para toda a posteridade. "

Nos dias de Galileu, o estudo da astronomia foi usado para manter e reformar o calendário. Estudantes de astronomia suficientemente avançados fizeram horóscopos; Acreditava-se que o alinhamento das estrelas influenciava tudo, da política à saúde.

Certas ocupações não estavam na descrição de um trabalho de astrônomo, diz Dava Sobel, autor do livro de memórias histórico mais vendido Galileo's Daughter (1999). "Você não falou sobre o que os planetas eram feitos", diz ela. "Era uma conclusão inevitável que eles eram feitos da quinta essência, material celestial que nunca mudou". Os astrônomos podem fazer previsões astrológicas, mas não se espera que descubram algo novo.

Então, quando Galileu, então com 45 anos, virou seu telescópio para o céu no outono de 1609, foi um pequeno ato de discordância. Ele viu que a Via Láctea era, de fato, "um amontoado de estrelas inumeráveis", mais até do que sua mão cansada conseguia desenhar. Ele viu a superfície esburacada da lua, que, longe de ser perfeitamente esférica, era na verdade "cheia de cavidades e proeminências, não sendo diferente da face da Terra". Logo ele notaria que Júpiter tinha quatro luas próprias e que Vênus tinha fases lunares, às vezes encerando em um disco, às vezes chegando a um crescente. Mais tarde, ele viu imperfeições no sol. Cada descoberta atraiu ainda mais o sistema de Aristóteles e emprestou cada vez mais apoio à visão perigosamente revolucionária que Galileu havia adotado em particular - exposta apenas meio século antes por um astrônomo polonês chamado Nicolaus Copernicus - de que a Terra viajava ao redor do Sol.

"Eu agradeço infinitamente a Deus", escreveu Galileu ao poderoso estadista florentino Belisario Vinta em janeiro de 1610, "que tem o prazer de me fazer o primeiro observador de coisas maravilhosas".

Como muitas figuras cujos nomes sofreram, Galileu não tinha vergonha de procurar fama. Seu gênio pela astronomia foi acompanhado por um gênio da autopromoção, e logo, em virtude de várias decisões sagazes, a própria estrela de Galileu estava em ascensão.

Na Toscana, o nome Medici era sinônimo de poder há séculos. A família Medici adquiriu e empenhou-a através de vários meios - cargos públicos, bancos predatórios e alianças com a poderosa Igreja Católica. A conquista do território foi um método favorecido no final do século XVI, quando o chefe da família, Cosimo I, ocupou muitas regiões vizinhas a Florença. A família demonstrou grande interesse pela ciência e suas possíveis aplicações militares.

Os Medicis podem ter precisado de cientistas, mas os cientistas - e especialmente Galileu - precisavam dos Medicis ainda mais. Com uma amante, três filhos e uma família extensa para apoiar, e sabendo que seu questionamento sobre a ciência aristotélica era controverso, Galileu astutamente decidiu cortejar o favor da família. Em 1606, ele dedicou um livro sobre uma bússola geométrica e militar ao seu aluno Cosimo II, o aparente herdeiro de 16 anos da família.

Então, em 1610, por ocasião de sua publicação de The Starry Messenger, que detalhava suas descobertas telescópicas, Galileu dedicou a Cosimo II algo muito maior do que um livro: as próprias luas de Júpiter. "Eis, portanto, quatro estrelas reservadas para o seu ilustre nome", escreveu Galileu. "... De fato, parece que o próprio Criador das Estrelas, por meio de argumentos claros, admoestou-me a chamar esses novos planetas pelo nome ilustre de Vossa Alteza antes de todos os outros." (Galileu escolheu o nome "estrelas cosmopolitas", mas o escritório de Cosimo pediu "estrelas de Medici", e a alteração foi devidamente feita.) " O Starry Messenger era um aplicativo de emprego", diz Owen Gingerich, astrônomo e historiador da ciência em Harvard. -Smithsonian Center for Astrophysics - e, com certeza, Galileu conseguiu exatamente o que procurava: o mecenato dos Medicis.

Ele dificilmente poderia ter esperado por melhores clientes, como a exposição de Franklin deixou claro. Incluía dezenas de intricados instrumentos da coleção da família. Os nomes fantasiosos das engenhocas engenhosas indicam sua função e descrevem suas formas: planisférios náuticos, bússolas suspensas, quadrantes horários, esferas armilares. Um dos mais antigos astrolábios sobreviventes, um instrumento para calcular a posição do Sol e das estrelas, estava em exibição, assim como um conjunto de bússolas de latão e aço que se acredita pertencerem a Michelangelo, outro beneficiário dos Medici. (O telescópio de Galileu e o restante da coleção já retornaram a Florença.)

Embora capazes de medir o mundo de várias maneiras e para vários fins - determinando o calibre de projéteis, inspecionando terras, auxiliando na navegação - alguns dos instrumentos nunca foram usados, tendo sido coletados para o propósito que os museus os colocam hoje: exibição. Uns poucos, como uma bússola que colapsa na forma de uma adaga, demonstram a aliança da ciência e do poder da época. Mas eles também ilustram sua combinação de ciência e arte - os artefatos reluzentes rivalizam com obras de escultura. Eles também contam uma crescente consciência de que, como disse Galileu, a natureza era um grande livro (" questo grandissimo libro ") escrito na linguagem da matemática.

Nem todo mundo sentia prazer - nem acreditava - no que Galileu afirmava ter visto no céu.

Alguns de seus contemporâneos se recusaram sequer a olhar pelo telescópio, tão certos estavam da sabedoria de Aristóteles. "Esses satélites de Júpiter são invisíveis a olho nu e, portanto, não podem exercer influência sobre a Terra e, portanto, seriam inúteis e, portanto, não existem", proclamou o nobre Francesco Sizzi. Além disso, disse Sizzi, o surgimento de novos planetas era impossível - já que sete era um número sagrado: "Há sete janelas dadas aos animais no domicílio da cabeça: duas narinas, dois olhos, duas orelhas e uma boca ... A partir desta e de muitas outras semelhanças na natureza, que era tedioso enumerar, concluímos que o número de planetas deve necessariamente ser sete.

Alguns que se dignaram a usar o telescópio ainda não acreditaram em seus próprios olhos. Um estudioso da Boêmia chamado Martin Horky escreveu que "abaixo, funciona maravilhosamente; no céu engana a pessoa". Outros nominalmente honravam a evidência do telescópio, mas se esforçavam para adequá-lo aos seus preconceitos. Um estudioso jesuíta e correspondente de Galileu, chamado padre Clavius, tentou resgatar a idéia de que a Lua era uma esfera postulando uma superfície perfeitamente lisa e invisível que se estendia acima de suas colinas e vales marcados por cicatrizes.

O Starry Messenger foi um sucesso, no entanto: os primeiros 500 exemplares esgotaram em poucos meses. Houve uma grande demanda pelos telescópios de Galileu, e ele foi nomeado o matemático chefe da Universidade de Pisa.

Com o tempo, as descobertas de Galileu começaram a incomodar uma autoridade poderosa - a Igreja Católica. A visão de mundo aristotélica havia sido integrada com os ensinamentos católicos, portanto, quaisquer desafios a Aristóteles tinham o potencial de entrar em conflito com a igreja. Que Galileu havia revelado falhas em objetos celestes era incômodo o suficiente. Mas algumas de suas observações, especialmente a mudança das fases de Vênus e a presença de luas em torno de outros planetas, deram apoio à teoria heliocêntrica de Copérnico, o que tornou o trabalho de Galileu potencialmente herético. Os literalistas bíblicos apontaram para o livro de Josué, no qual o Sol é descrito como parando, milagrosamente, "no meio do céu, e não se apressou a descer por um dia inteiro". Como o Sol poderia parar se, como Copérnico e agora Galileu afirmavam, já estivesse parado? Em 1614, um frade dominicano chamado Tommaso Caccini pregou abertamente contra Galileu, chamando a cosmovisão copérnica de herética. Em 1615, outro frade dominicano, Niccolò Lorini, apresentou queixa contra Galileu com a Inquisição Romana, um tribunal instituído no século anterior para eliminar a heresia.

Esses desafios da igreja incomodaram muito Galileu, um homem profundamente piedoso. É um equívoco comum que Galileu era irreligioso, mas como Dava Sobel diz: "Tudo o que ele fez, ele fez como um católico crente". Galileu simplesmente acreditava que a Escritura não tinha a intenção de ensinar astronomia, mas sim, como escreveu em uma carta de 1613 a seu discípulo Benedetto Castelli, "persuadir os homens das verdades necessárias à salvação". Alguns membros da igreja tinham a mesma opinião: o cardeal Baronius, em 1598, disse que a Bíblia se destinava a "ensinar-nos a ir para o céu e não a ir para o céu".

No final de 1615, Galileu viajou a Roma para se reunir pessoalmente com os líderes da igreja; Ele estava ansioso para apresentar suas descobertas e defender o heliocentrismo. Mas a visão de Baronius acabou por ser a minoria em Roma. Galileu foi advertido contra a defesa do copernicanismo.

Oito anos depois, um novo papa, Urbano VIII, ascendeu e Galileu novamente pediu permissão para publicar. O papa Urbano concedeu permissão - com a ressalva de que Galileu apresentava a teoria apenas como hipótese. Mas o livro Galileu finalmente publicado em 1632, Dialogue Concerning the Two Chief World Systems, saiu claramente em favor da visão copernicana, enfurecendo o papa.

E assim, no que o Papa João Paulo II consideraria, mais de três séculos depois, um caso de "trágica incompreensão mútua", Galileu foi condenado pelo Santo Ofício da Inquisição por ser "veementemente suspeito de heresia, a saber, de ter detido e acreditava na doutrina que é falsa e contrária às Sagradas e Divinas Escrituras, que o Sol é o centro do mundo ". Ele foi condenado a prisão, que foi comutada para prisão domiciliar pelo então doente de 69 anos.

Apesar dos repetidos pedidos de clemência, o astrônomo passou os últimos oito anos confinado em sua casa, proibido de falar ou escrever sobre os tópicos que tanto o haviam cativado. (Enquanto isso, acredita-se que cópias proibidas de seu Diálogo foram amplamente vendidas no mercado negro.) A cegueira o superou e, como escreveu a um amigo em 1638: "O universo que eu com minhas observações surpreendentes e demonstrações claras ampliou um cem, ou melhor, mil vezes além dos limites comumente vistos pelos sábios de todos os séculos passados, agora é para mim tão diminuído e reduzido, ele encolheu até os escassos confins do meu corpo ".

A composição exata de alguns dos telescópios de Galileu continua sendo um mistério. Um fragmento escrito - uma lista de compras anotada em uma carta - permite aos historiadores supor os materiais que Galileu usou para suas lentes. E assim, os ingredientes de um dos telescópios mais famosos da história - um tubo de órgão, moldes para moldar lentes, abrasivos para polir o vidro - são jogados com lembretes para comprar sabão, pentes e açúcar.

É uma lista monótona - tão simples quanto o tubo sem brilho de um museu. No entanto, o que veio desse tubo, como o homem que o fez, era tudo menos comum. Galileo "foi um dos que estavam presentes no nascimento da astronomia moderna", diz Gingerich, da Harvard-Smithsonian.

Na dedicação de The Starry Messenger, endereçada a Cosimo II, Galileu saudou o esforço de "preservar do esquecimento e arruinar os nomes que merecem a imortalidade". Mas as luas de Júpiter, que ele chamou de Medicinos, passaram a ser mais comumente conhecidas como as luas galileanas e, em 1989, a espaçonave que a Nasa lançou para estudá-las chamava-se Galileu. E 2009 foi nomeado o Ano Internacional da Astronomia pelas Nações Unidas em homenagem ao 400º aniversário das primeiras observações telescópicas de Galileu.

A fama que Galileu buscou e obteve, ele ganhou. "Galileu entendeu o que era fundamentalmente importante" sobre suas observações telescópicas, diz Gingerich. "Ou seja, eles estavam nos mostrando todo um novo universo."

David Zax escreveu para o Smithsonian sobre Elvis in the Army, um partido da casa de infância de Santas e George Washington.

Nos dias de Galileu, o estudo da astronomia foi usado para manter e reformar o calendário. (Scala / Art Resource, NY) Galileu foi o primeiro a descobrir as luas de Júpiter. (Michael Benson / Fotos de Kinetikon / Corbis) Quando Galileu leu sobre a invenção da "luneta", ele rapidamente começou a fazer uma versão muito mais poderosa (um dos telescópios de Galileu). (Matt Rourke / AP Images) Galileo melhorou o design original do telescópio. Seus telescópios ampliavam as imagens de 8 a 30 vezes. (Granger Collection, Nova York) Alguns estudiosos ficaram perturbados com as observações de Galileu (uma exposição em Florença de seus instrumentos), mas ele agradeceu por ser "o primeiro observador de coisas maravilhosas". (Erich Lessing / Art Resource, NY) Como mostrado em seus esboços, Galileu viu que a lua não era uma esfera perfeita. (Biblioteca Nazionale, Florença / Granger Collection, Nova York) O trabalho de Galileu agradou os Medicis; Ele nomeou as luas de Júpiter como as "estrelas Medicinas" no The Starry Messenger . (SSPL / Image Works) Representado aqui em uma pintura do século XIX, o Santo Ofício da Inquisição condenou Galileu por questionar que a Terra é o centro do universo. (Reunião dos Musées Nationaux / Art Resource, NY) Derrick Pitts, do Franklin Institute, mostra o telescópio de Galileu, em exposição com instrumentos da coleção Medici. (Ryan Donnell)
A visão revolucionária de Galileu ajudou a introduzir a astronomia moderna