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O legado de Apolo

Em 16 de julho de 1969, a NASA lançou a Apollo 11, a missão que colocou dois homens na lua quatro dias após o lançamento.

Quarenta anos depois, historiadores e funcionários da Nasa ainda estão tentando avaliar o legado do programa Apollo . Na quinta-feira, cinco palestrantes se reuniram na sede da NASA para discutir seu impacto.

Muitas de suas conclusões eram esperadas: Apolo foi uma das maiores conquistas do século 20, uma alegação de que todos os cinco participantes repetiram ao longo de uma hora. Os humanos se lembrarão deste momento não só para chegar à lua, mas também para deixar este planeta. Fotos de Apollo of Earth mostraram um orbe frágil cercado pela escuridão do espaço e deram um impulso ao movimento ambiental, disse Roger Launius, curador do Museu Nacional do Ar e do Espaço, como ele notou que o Dia da Terra foi celebrado pela primeira vez em 1970.

Craig Nelson, autor de Rocket Men: A História Épica dos primeiros Homens na Lua, observou que antes de Apolo, a viagem espacial era ficção científica - e agora é uma forma de transporte. O contexto geopolítico da Guerra Fria foi a força motriz por trás da missão Apollo e o apoio do presidente Kennedy ao programa, como John Logsdon, do Air and Space Museum, nos lembrou.

Mas também houve algumas críticas inesperadas ao programa. Apolo tinha um objetivo, que era alcançar a lua antes dos soviéticos. O presidente Kennedy deu um cronograma para atingir esse objetivo até o final da década de 1960. Embora isso tenha sido bom para mobilizar o apoio público, criou um precedente que dificulta que os programas de vários objetivos atuais, como o Constellation, obtenham apoio semelhante (o Constellation tem oito objetivos principais e um cronograma de 20 anos para alcançá-los). Isso foi algo que todos os membros do painel concordaram, incluindo Cristina Guidi, diretora da diretoria da missão de sistemas de exploração da Constellation.

Além do discurso acadêmico, o aniversário da Apollo é uma oportunidade de celebração e inspiração. Você pode acompanhar a ação no Twitter, assistir a imagens de arquivo dos primeiros passos na lua ou registrar o voo inteiro da Apollo 11 em tempo real.

Em 1969, três homens viajaram para as câmeras da lua documentaram todos os seus movimentos
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