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Conheça Banjo, Matilda e Clancy: Três novos dinossauros da Austrália

A Austrália sempre foi um lugar difícil para os paleontólogos dos dinossauros trabalharem. Além das condições adversas, os esqueletos de dinossauros encontrados "abaixo" são muitas vezes extremamente fragmentários. Um pouco de perna, uma garra, uma costela, um osso do pé; muitas vezes não há muito mais a ser encontrado dos dinossauros que uma vez percorreram o continente meridional. Um novo artigo publicado na revista PLoS ONE, no entanto, descreve três novos dinossauros representados por muito mais do que apenas recados.

Estudados por uma equipe de paleontólogos australianos, os novos espécimes consistem de dois dinossauros saurópodes e um predador parecido ao Allosaurus no meio do Cretáceo, cerca de 112 a 99 milhões de anos atrás. Os saurópodes, chamados Wintonotitan wattsi ("Clancy") e Diamantinasaurus matildae ("Matilda") , são conhecidos por partes dos quadris, ossos da perna e (no caso de Wintonotitan ) grande parte da cauda. O dinossauro predador, chamado Australovenator ("Banjo"), é representado pelas mãos, antebraços, pernas, algumas costelas e parte da mandíbula inferior. Pode não parecer muito no começo, mas é bem excepcional!

Os pesquisadores descreveram cada um desses novos dinossauros em detalhes extraordinários, mas em um nível mais geral, os novos animais expandiram muito nossa compreensão de como era o Cretáceo Médio da Austrália. Havia pelo menos dois saurópodes grandes relacionados aos titanossauros e um dinossauro predador que estava intimamente relacionado com os terrores de cabeça grande conhecidos como carcharadontosaurids. Além disso, esses dinossauros mostram que a Austrália provavelmente teve uma mistura muito interessante de tipos de dinossauros durante o início do Cretáceo. Havia dinossauros que eram mais evolutivamente especializados, vivendo ao lado de outros que mais se pareciam com o estoque ancestral do qual os outros dinossauros evoluíram. Mais descobertas serão necessárias para ajudar a preencher o quadro geral, mas o anúncio desses três dinossauros é uma vitória impressionante para os paleontólogos australianos.

Para mais informações sobre esses dinossauros, eu recomendo que você confira Um Blog ao redor do relógio, O paleontólogo de código aberto e SV-POW!

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