https://frosthead.com

Imagem da semana - Apollo 11 Solar Wind Composition Experiment

A NASA não enviou pessoas para a lua apenas para saltar e bater nas bolas de golfe; Neil Armstrong e Buzz Aldrin da Apollo 11 estavam realizando experimentos científicos durante seu breve tempo na superfície lunar. O que parece uma toalha branca ao lado de Aldrin na foto acima foi o Experimento de Composição do Vento Solar:

O Sol emite continuamente um fluxo de partículas eletricamente carregadas no espaço. Isso é chamado de vento solar. O campo magnético da Terra impede que essas partículas carregadas atinjam a superfície da Terra, embora nas regiões polares da Terra estas partículas possam atingir a parte superior da atmosfera, causando auroras. A Lua está fora do campo magnético da Terra durante a maior parte de cada mês e tem uma atmosfera insignificante, permitindo que as partículas do vento solar atinjam a superfície da Lua….
O Experimento de Composição do Vento Solar foi realizado nas Apollo 11, 12, 14, 15 e 16 . Consistia em uma folha de alumínio, de 1, 4 metros por 0, 3 metro, que foi implantada em um poste voltado para o sol. Na Apollo 16, uma folha de platina também foi usada. Esta folha foi exposta ao sol por períodos que variaram de 77 minutos na Apollo 11 a 45 horas na Apollo 16, permitindo que partículas de vento solar se incorporassem à folha. A folha foi então devolvida à Terra para análise laboratorial. Isso permitiu que a composição química do vento solar incorporado fosse determinada com mais precisão do que seria possível se a medição fosse feita usando instrumentos controlados remotamente na Lua, mas limitando os períodos nos quais as observações poderiam ser feitas. Os isótopos dos gases nobres leves foram medidos, incluindo hélio-3, hélio-4, neon-20, neon-21, neon-22 e argônio-36. Alguma variação na composição do vento solar foi observada nas medições das diferentes missões. Estas variações foram correlacionadas com variações na intensidade do vento solar, conforme determinado a partir de medições de campo magnético.

Atrás de Aldrin na foto está o Módulo Lunar “ Águia ”. Um segundo módulo lunar, projetado para um teste não-tripulado que foi considerado desnecessário, agora está no Museu Nacional do Ar e do Espaço. Leia mais sobre o LM-2 em One Great Leap, da edição de julho.

Imagem da semana - Apollo 11 Solar Wind Composition Experiment