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Receitas de piranha de um pescador extremo

Durante 25 anos explorando os rios mais remotos e traiçoeiros do mundo, o extremo pescador Jeremy Wade - a estrela do River Monsters, o famoso programa de pesca do Animal Planet - contraiu malária, sobreviveu a um acidente de avião e escapou por pouco de afogamento. Ele também comeu alguns peixes bem descolados.

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“Sou conhecido por reduzir uma piranha a uma pilha de ossos em menos de um minuto”, Wade me disse - revertendo a sequência natural das coisas. “Jogue-o em um pouco de água com um pouco de molho e pronto, ou cozinhe em um pedaço de pau em cima de uma fogueira.” (Outras receitas sugerem grelhar em uma folha de bananeira ou estufar com tomates.) Pescadores da Amazônia tentam persuadir Wade essa sopa de piranha é um afrodisíaco, mas ele não tem certeza se acredita nelas. "É bastante carne óssea - algumas pessoas dizem que é como lã de aço misturada com agulhas."

Sua iguaria favorita para nadar no rio é o tambaqui, um grande peixe amazônico com dentes parecidos com os de um cavalo. Quando o rio inunda, os peixes se reúnem em torno da base de seringueiras, esmagando as sementes caídas. “Como eles se alimentam dessa fonte de alimentos orgânicos de alta qualidade, sua carne é absolutamente incrível.” (As variedades cultivadas em pellet alimentadas não são nem um pouco saborosas, observa Wade.) Os peixes desenvolvem uma espessa camada de gordura, e a melhor maneira de cozinhá-los é sobre as brasas de um fogo. "Vai chiar em sua própria gordura", diz Wade feliz.

O poleiro do Nilo, com sua carne branca fofa, é outro deleite. E Wade, ao visitar os rios do Texas, ficou agradavelmente surpreso com sua refeição de “bolas de gim”, um derivado da garra de jacaré, um peixe horrivelmente feio, com a pele tão dura que deve ser dividida com um machado. Mas picado, temperado, enrolado em pedaços e frito, nada é tão ruim.

Nem todos os seus experimentos gustativos foram tão bem sucedidos. Ele tem um bagre muito viscoso (uma boa maneira de remover a gosma em sua pele é com cal ou suco de limão, ele é encontrado) e ele não é um fã de pirarucu salgado, transportado no fundo de barcos amazônicos em condições de higiene questionáveis. (Ele admite sua utilidade como uma ração da selva pronta para comer, no entanto.) Talvez o prato de peixe mais revoltante? Peixe barata de seis polegadas capturado na Romênia, no delta do rio Danúbio. Eles foram fervidos "literalmente até se desintegrarem", diz ele. Em seguida, a água foi derramada através de uma peneira, para remover os ossos. "O que sai do outro lado é esse tipo de sopa", diz Wade. "Eu particularmente não gostei disso."

Em River Monsters, Wade sempre deixa suas conquistas, muitas vezes depois de embalá-las em seus braços brevemente, como um buquê. Atualmente, com o estado da pesca mundial, ele diz que se sente culpado comendo peixe e sempre se certifica de que a população está em boa forma antes de participar. Além disso, diz ele, o fator mais importante no sabor de um peixe de rio é a qualidade de um rio. "Muitos peixes, capturados em água corrente limpa, são muito saborosos, enquanto a mesma espécie, capturada em um lago lento, não vai ter o mesmo sabor."

O outro elemento-chave é, naturalmente, a frescura. "Eu tenho sido um pouco mimado quando se trata disso", diz Wade.

- por Abigail Tucker

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