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Mares de plástico

No início deste ano, li Flotsametrics and the Floating World, de Curtis Ebbesmeyer e Eric Scigliano, sobre as correntes oceânicas, como elas influenciaram a história e os impactos humanos nos vastos mares. (Nós publicamos um trecho, "Borne on a Black Current", no início deste ano).

Ebbesmeyer, um oceanógrafo, é talvez mais conhecido por seu trabalho de rastrear brinquedos de banho e tênis para mapear o fluxo do oceano. Mas foram os capítulos em que ele e Scigliano descreveram os acres e acres de lixo plástico flutuando pelos mares, inundando as praias distantes e sendo consumidos pela vida selvagem, o que eu achei mais perturbador. E não é apenas o plástico que jogamos fora que é o problema. Esses brinquedos de banho e tênis vêm de navios porta-contêiner que perderam a carga. Outros carregamentos perdidos não são tão inocentes, escreve Ebbesmeyer:

O Greenpeace estima que 10% dos 100 milhões de toneladas de plástico produzidos anualmente no mundo terminam no mar. Essa produção global inclui, por várias estimativas, entre 500 bilhões e 1 trilhão de sacolas plásticas. Leva apenas uma sacola para sufocar uma tartaruga faminta. Se essa estimativa de 10% se mantiver para as sacas, então o suficiente chega ao mar a cada ano para matar todas as tartarugas marinhas do mundo milhares de vezes. Um contêiner transporta cerca de 5 milhões de sacolas plásticas, e eu conheço pelo menos dois desses contêineres perdidos no Turtle Gyre. Ninguém sabe o que aconteceu com seus 10 milhões de sacas. A indústria naval está orgulhosa por ter reduzido sua taxa de perda anual de cerca de dez mil para dois mil contêineres, de cerca de 100 milhões enviados por ano. Eu digo a eles que basta um para causar uma catástrofe.

O Capitão Charles Moore, da Algalita Marine Research Foundation, encontrou o Great Pacific Garbage Patch durante uma corrida de iates em 1997. (Ebbesmeyer registrou oito manchas de lixo no total: quatro no Pacífico, três no Atlântico e uma no Oceano Índico). Desde então, ele trabalhou para entender como o plástico influencia a vida marinha e para conscientizar as pessoas sobre o problema. Ele deu o Ted Talk acima em fevereiro deste ano. As imagens são angustiantes.

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