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Um revés para a experimentação da prevenção do HIV: Levando as pessoas a tomar o remédio

Na luta contra o HIV, como com qualquer doença complexa, não há milagres. Há avanços que trazem esperança, mas também há lutas para acompanhar as mudanças do vírus e encontrar estratégias que realmente funcionem. Caso em questão: Um ensaio entre mulheres no Zimbábue, em Uganda e na África do Sul para testar medicamentos que previnem a infecção pelo HIV falhou, relata Elizabeth Lopatto para a beira - e não por causa da medicação testada.

Neste estudo, os pesquisadores examinaram as pílulas preventivas - Truvada e Viread, além de uma formulação de gel vaginal de Viread. Truvada pode reduzir as taxas de infecção em mais de 90 por cento quando as pessoas tomam a pílula diariamente, como profilaxia, relata Arielle Duhaime-Ross para o Beira. Mas mesmo reconhecendo o potencial da droga, os especialistas estavam preocupados em como chegar às pessoas certas. Quando o governo dos EUA encorajou os médicos a oferecer prescrições para todas as pessoas em risco de infecção, Duhaime-Ross escreveu:

"Sabemos que o remédio funciona, está comprovado", diz Jay Laudato, diretor executivo do Centro de Saúde Comunitária de Callen-Lorde, que fornece assistência médica às comunidades LGBTQ de Nova York. "Mas o que foi surpreendentemente ausente do anúncio do governo foi 'como vamos integrar essa droga na vida das pessoas?' e em planos de prevenção do HIV em geral ". Ele acha que a droga é uma boa opção para algumas pessoas, mas Laudato diz que não é certo para todos que podem fazer parte de um grupo "em risco".

As pessoas que tomam drogas injetáveis, por exemplo, podem não tomar o medicamento todos os dias. "Se você está sofrendo com o uso de substâncias, pode não ser uma pessoa confiável para receber uma medicação que requer adesão diária". E Laudato se pergunta onde as crianças sem teto que freqüentam o centro, muitas das quais participam do trabalho sexual, podem manter uma garrafa de Truvada.

Essas preocupações foram justificadas no julgamento fracassado. Cinco mil mulheres estavam envolvidas, e os pesquisadores ficaram surpresos ao descobrir que a taxa de novas infecções atingiu 5, 7 por cento - quase o dobro do esperado, informa Jessica Berman, da Voice of America. Exames de sangue para 650 mulheres revelaram que três meses no estudo a maioria não estava usando a medicação. Os pesquisadores publicaram suas descobertas no New England Journal of Medicine .

Para o Verge, Lopatto escreve:

Os menos propensos a usar o remédio eram mulheres solteiras com menos de 25 anos - as que estavam em maior risco. Em alguns locais de estudo, 10 dessas mulheres em 100 foram infectadas a cada ano.

As mulheres na África Subsaariana têm um risco maior de infecção por HIV do que as mulheres em outras partes do mundo, em parte devido à alta prevalência de infecção, dificuldades para negociar o uso de preservativos e a vulnerabilidade ao sexo não consensual. Mais mulheres do que homens vivem com o HIV na região. Lopatto novamente:

[W] omen fez um grande esforço para fingir que estava tomando as pílulas, trazendo remédio para uma prática chamada "reconciliação", na qual os pesquisadores contam pílulas não utilizadas. Nesse processo, 86% dos remédios foram "tomados", embora, mais uma vez, não correspondessem às amostras de plasma sanguíneo.

"Isso significa que um grande número de participantes removeu ativamente medicamentos não utilizados de seu lote antes de retornar ao local do estudo, a fim de criar a aparência de conformidade com o protocolo", [Michael Saag, da Universidade de Alabama em Birmingham escreveu em um editorial ]. "A questão que emerge é a seguinte: por que os participantes foram tão longe para criar a aparência de que estavam tomando medicamentos quando não estavam?"

As razões para o engano intrigante parece ser o medo - dos pesquisadores e da possibilidade de efeitos colaterais prejudiciais dos medicamentos, relata o New York Times . Embora a intenção do ensaio não tenha sido bem-sucedida, o estudo é um sucesso em um aspecto: os pesquisadores agora aprenderam que a confiança é um problema que eles devem enfrentar nesses países antes de poderem combater adequadamente o vírus. As implicações se estendem ainda mais longe do que a geografia da África subsaariana. As pessoas já odeiam tomar pílulas e a medicação diária pode parecer desnecessária.

"Isso realmente mudou a forma como os estudos de prevenção serão feitos", disse Jeanne Marrazo, da Universidade de Washington em Seattle, à principal entidade do estudo, e que não será apenas para o HIV, vai ser para qualquer coisa que esteja em pessoas muito saudáveis. Porque pessoas realmente saudáveis ​​- você sabe como é, você realmente não acha que as coisas ruins vão acontecer com você até que seja tarde demais, certo?

Um revés para a experimentação da prevenção do HIV: Levando as pessoas a tomar o remédio