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Este Museu do Texas foi devastado por Ike. Aqui está como se preparou para Harvey

Em uma tarde de quarta-feira, funcionários do Galveston Arts Center estavam nos estágios finais da instalação de uma ampla exposição que estava programada para abrir em 26 de agosto. Trabalhos de três artistas contemporâneos - Bradley Kerl, Angel Oloshove e Christopher Cascio - foram cuidadosamente exibidos em três galerias diferentes. Então a notícia foi divulgada: o furacão Harvey ia bater, e ia bater forte.

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Temendo pela segurança da arte, a equipe começou a desmontar a exposição. Eles levaram as obras para um nível superior do prédio e as guardaram em dois cômodos diferentes: uma pequena abóbada de cimento e uma galeria de fundos sem janelas. A inauguração da exposição foi adiada para 9 de setembro. As principais galerias ficaram vazias.

Antes (Cortesia de Galveston Arts Center) Depois (Cortesia do Galveston Arts Center)

Agora que o Texas está no meio da tempestade, parece que Galveston foi poupado do pior da ira de Harvey; Houston, em contraste, foi devastada por fortes chuvas e inundações. Mas na semana passada, sem saber onde o furacão iria atingir, a equipe do Arts Center decidiu não deixar nada ao acaso.

"Estamos tomando todas as precauções", disse Dennis Nance, curador do Galveston Arts Center, ao Smithsonian.com. "Não há bagunça com essas coisas."

Nance tem boas razões para ser cauteloso. Em 2008, quando o furacão Ike atingiu o Texas, o Galveston Arts Center sofreu fortes perdas. Segundo Harvey Rice, do Houston Chronicle, a arte avaliada em mais de US $ 100.000 foi arruinada, e a tempestade causou mais de US $ 1 milhão em danos ao edifício histórico do século XIX que abriga o Centro de Artes.

Nance não estava trabalhando para o Galveston Arts Center na época, mas notou que a equipe não foi capaz de se preparar adequadamente para a tempestade.

“Eles tiveram uma enorme exposição retrospectiva com grandes obras”, explica ele. “Eu acredito que o curador não foi capaz de chegar a tempo de ajudar nos preparativos, e nem poderia ter feito isso por conta própria. Foi apenas o pior cenário possível ”.

Os membros da diretoria levaram sete anos para levantar fundos suficientes para restaurar o prédio e devolver o Centro de Artes Galveston à sua casa histórica. Nance diz que as memórias do furacão Ike e os danos que causou ainda são "traumáticas". Dessa vez, a equipe estava preparada.

Planejar a possibilidade de uma forte tempestade começou muito antes de Harvey começar a fomentar no Caribe. Sabendo que a temporada de furacões estava se aproximando, Nance deliberadamente agendou exposições que seriam fáceis de transportar e armazenar se o pior acontecesse. As obras que serão exibidas em setembro incluem uma série de pinturas e pequenos totens de cerâmica.

"Eu estava tipo, 'Nós vamos fazer alguns shows de pintura, não grandes instalações na temporada de furacões'", diz Nance.

Quando a notícia da chegada iminente de Harvey se rompeu, Nance entrou em ação. Ele certificou-se de que o cofre do andar de cima estava limpo e começou a separar documentos essenciais, como apólices de seguro e contratos de empréstimo. Em seguida, ele contatou artistas cujo trabalho estava em exibição no Arts Center.

"Os três artistas com trabalho em vista todos vivem em Houston e todos nós sentimos que poderíamos garantir com segurança o seu trabalho em nosso prédio, onde também seria coberto pela nossa apólice de seguro de arte", explica Nance. “Assegurei-me de que todos os contratos de empréstimo estavam em ordem e documentei detalhadamente o trabalho em vista. Se tivéssemos trazido o trabalho de volta para seus estúdios [em] Houston, não teríamos sido capazes de oferecer as mesmas garantias em caso de inundações em seus estúdios. É definitivamente muito mais sobre cuidar das pessoas com quem trabalhamos tanto quanto o objeto que elas criam ”.

Uma vez que a arte foi guardada em um local seguro, a equipe mudou toda a mercadoria da loja de presentes que estava tocando o chão para um espaço elevado, onde estaria a salvo de possíveis inundações. Durante as reformas após o furacão Ike, o porão do Centro de Artes foi equipado com janelas de tempestade. Mas, por recomendação de Alex Irvine, ex-diretor executivo do Galveston Arts Center, os funcionários enfileiraram-se nas janelas do prédio com toalhas.

Então, eles foram para casa para esperar a tempestade, esperando que o Centro de Artes emergisse ileso. Até agora, parece estar se saindo bem.

"Com a renovação do prédio, temos um sistema de segurança com câmeras, e posso ligar meu telefone e olhar para a galeria", diz Nance. “Então, sexta à noite, quando a primeira chuva estava chegando, eu estava apenas olhando, e você podia ver a porta da frente, e havia uma pequena luz na mesa para que eu pudesse dizer: 'OK, a energia ainda está funcionando. Não há água no prédio. '”

“Nós nos sentimos realmente sortudos”, acrescenta ele, “e nosso coração vai totalmente para as organizações e pessoas que estão passando pela pior parte de [Harvey]”.

Enquanto as chuvas continuam a cair sobre Houston, Nance e outros membros da comunidade artística local estão ocupados compilando recursos para artistas cujo trabalho foi danificado por inundações. A Fresh Arts, uma organização sem fins lucrativos sediada em Houston que apóia artistas locais, reuniu organizações de listagem do Google Doc, de origem comunitária, que fornecem suporte de emergência, na forma de doações financeiras, empréstimos e residências de curto prazo.

"Eu acho que todo mundo realmente quer ajudar agora", diz Nance. "Tem sido realmente incrível só para ver o que as pessoas estão fazendo para apoiar um ao outro."

Nota do editor, 30 de agosto de 2017: Esta história originalmente relatou que o porão do Galveston Arts Center foi equipado com janelas de tempestade após o furacão Ike; na verdade, o andar térreo era.

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