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O que há em um nome? Conheça os funcionários do governo que fazem a chamada

AJ Alvero, um residente de 30 anos de idade de Salinas, Califórnia, ficou furioso ao assistir a cobertura de notícias da manifestação da supremacia branca em Charlottesville, Virgínia, em agosto de 2017. Organizado para protestar contra a remoção de uma estátua do general confederado Robert E. Lee, a marcha trouxe nova atenção nacional para o debate sobre o significado e prevalência dos monumentos confederados.

De seu ponto de vista a quase 2.500 milhas de distância, Alvero estava ansioso para responder aos acontecimentos à sua maneira. Ele voltou sua atenção para um lugar mais perto de casa: uma cidade não incorporada nos arredores de Salinas, chamada de Cantos Confederados.

"Quando eu estava no ensino médio e aprendi sobre o nome, nem percebi que a parte confederada de 'Confederate Corners' estava falando sobre a Confederação", diz Alvero. "Mas depois de saber que realmente era, fiquei enojado."

Alvero, estudante de doutorado em Stanford, decidiu atuar. Ele enviou uma solicitação ao Conselho dos EUA sobre Nomes Geográficos, a entidade governamental que supervisiona a nomeação de características naturais - riachos, vales, montanhas e assim por diante - e lugares não-incorporados como cidades rurais sem uma população grande o suficiente para garantir um município. estrutura governante. (Lugares incorporados, incluindo a maioria das cidades e vilas, tomam as decisões finais sobre os nomes de seus próprios municípios, ruas e parques.)

A proposta de Alvero dizia que o nome "Confederate Corners" não era histórico, dado que a região se chamava Springtown até que um grupo de famílias confederadas se mudou para lá e mudou o nome na década de 1860. Ele propôs um novo título que se encaixasse mais de perto com a história da cidade: Campesinos Corners, em referência aos trabalhadores agrícolas mexicanos-americanos que impulsionaram a região ao longo do século XX.

Esse aplicativo chegou até Jennifer Runyon, uma das duas pesquisadoras em tempo integral que estudam os locais domésticos da Junta Norte-americana de Nomes Geográficos, sediada em Washington, DC. O BGN, ou "Conselho" de seus funcionários, foi criado em 1890 para padronizar mapas em todo os EUA e fica sob o Departamento do Interior. À medida que os colonos invadiam o território indígena no Ocidente, eles acidentalmente designavam nomes diferentes para os mesmos rios ou montanhas (ignorando, é claro, os nomes nativos já existentes), e o governo federal precisava de uma organização para eliminar essas discrepâncias.

Em meados do século 20, o BGN também começou a analisar petições de cidadãos individuais para alterar nomes que já estavam padronizados no mapa dos EUA, seja por erro de ortografia, localização errada ou algo mais sério - como um nome que os habitantes locais achar ofensivo. Essas petições de renomear primeiro passam pelo escritório de Runyon, onde ela lê a história por trás de um determinado nome - de onde vem, a quem se refere, como os locais a viram no passado - e a apresenta aos membros do BGN. No ano passado, o BGN revisou 125 aplicativos de nomeação, de acordo com as atas da reunião da organização.

"É uma daquelas posições esotéricas onde ninguém realmente aprecia como os nomes entram nos mapas", diz Runyon. "Mas alguém tem que sentar aqui e descobrir quais nomes oficiais deveriam ser."

Runyon passou sua carreira saltando entre os departamentos federais - dez anos mapeando terras agrícolas para o Departamento de Agricultura dos EUA, dois anos analisando cartas náuticas para a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica - antes de acabar em 1994 no USGS, uma das oito entidades governamentais que vão desde o Serviço Postal para o Departamento de Segurança Interna que envia representantes para o BGN doméstico. A maioria dos membros do conselho é escolhida porque eles são funcionários experientes que estão de algum modo envolvidos no mapeamento em suas respectivas agências - cartógrafos, especialistas geoespaciais e analistas de dados náuticos.

O BGN fica no topo de uma vasta e às vezes aleatória coleção de autoridades locais de nomeação. Quarenta e nove estados têm pelo menos uma pessoa cuja descrição do trabalho inclui supervisionar solicitações de mudanças de nomes geográficos. O outlier, Colorado, não teve nenhum conselheiro de nomes nos últimos dois anos - em grande parte porque não chegou a nomear uma pessoa para ocupar o cargo, de acordo com T. Wayne Furr, que dirige uma organização nacional para assessores de nomes de estado.

A renomeação de petições pode surgir a partir do nível do condado através de uma votação de um conselho local de supervisores ou ser enviada diretamente ao BGN, mas as petições são frequentemente encaminhadas através da autoridade estadual para que o BGN possa ouvir uma recomendação local antes de tomar a decisão final. em mudanças de nome. "Aqui em DC, não estamos totalmente investidos no que o nome é", diz Runyon. "Queremos saber o que as pessoas locais pensam". Essas decisões do estado, no entanto, são apenas consultivas; somente o BGN pode autorizar uma alteração em um recurso natural ou local não incorporado no mapa dos EUA.

No nível estadual, nenhuma pessoa nos Estados Unidos trabalha em período integral em casos de nomes. Muitas placas de nomes de estados são lideradas por um membro da sociedade histórica local ou por um burocrata que de alguma forma trabalha com questões relacionadas à geografia ou mapeamento - um funcionário de um departamento de recursos naturais, digamos. Quando a Runyon apresenta um caso de renomeação para os estados, ela diz que alguns demoram meses para revisar a mudança, enquanto outros respondem imediatamente com sua recomendação. Ela raramente recebe insights sobre o processo de tomada de decisão.

Alguns estados parecem levar o trabalho mais a sério do que outros. Enquanto Oregon, Washington, Nevada, Minnesota e Alasca têm reuniões regulares e vários membros do conselho revendo todas as decisões sobre nomes, eles são realmente discrepantes, de acordo com Runyon.

"Pode haver [em conselhos estaduais] de 22 membros a 1 pessoa que literalmente herdou esse trabalho de seu antecessor", diz Runyon. "Simplesmente caiu no colo deles. Eles geralmente não sabem o que isso envolve, e eles geralmente me chamam. 'Olá, eu sou a autoridade do nome do estado, o que eu devo fazer?'" Com pessoas como esta, Runyon adivinha que eles não gastam nem um por cento do seu tempo em problemas de nomeação.

Jeff Davis Peak, 2010 Jeff Davis Peak, 2010 (Cortesia de Qfl247 / WikiCommons)

Um dos sistemas mais abrangentes está no Oregon. Sua diretoria é maciça segundo os padrões do Estado: um grupo de 25 membros indicados, uma mistura aleatória de jornalistas aposentados, funcionários aposentados do condado, alguns advogados, uma editora de jornais e a ex-primeira-dama do Oregon.

Kerry Tymchuk, o secretário executivo do conselho do Oregon que também é membro da Sociedade Histórica de Oregon, diz que, além de uma paixão pela história do Oregon, ele não tem restrições formais sobre quem pode servir. Ele nomeou algumas pessoas para o conselho do Oregon simplesmente porque elas lhe escreveram uma mensagem expressando interesse.

Enquanto algumas placas de nomes de estados realizam negócios por e-mail, o Oregon analisa as aplicações de mudança de nome ao longo de um retiro anual de fim de semana. No ano passado, a diretoria viajou para Bend, Oregon, porque eles estavam revisando os nomes de uma pedreira vizinha - uma viagem autofinanciada - e realizaram uma maratona de revisão em uma sala de conferência próxima ao hotel.

Os peticionários, geralmente em torno de oito a cada ano, são convidados a fazer uma breve apresentação sobre o motivo pelo qual eles querem que o nome seja alterado. Depois que os membros votam, eles celebram com um jantar pago pela Sociedade Histórica de Oregon.

Apesar de sua proeminência nas notícias, relativamente poucas solicitações de mudança de nome que vêm através do BGN giram em torno dos marcos da Confederação. Oregon, por exemplo, concentrou-se em renomear a multiplicidade de lugares geográficos que contêm alguma variação de "squaw", uma palavra que muitas tribos nativas americanas consideram ofensiva. Outros pedidos de mudança de nome beira a paródia, como uma petição de Nevada para renomear um lago seco "Jackalope Bay" em homenagem ao mítico coelho com chifres de antílope.

O lento gotejar de pedidos para mudar marcos com nomes confederados surpreendeu Runyon. "Confesso, pensei que teria mais agora", diz ela. Mas ela suspeita que a razão não seja a falta de desejo de remover esses nomes - em vez disso, a maioria das pessoas não está familiarizada com o processo para solicitar uma mudança de nome ou não quer se comprometer com vários meses de espera. "Muitas pessoas decidem que não querem se dar ao trabalho."

Embora a política de nomes pejorativos do BGN apenas proíba formalmente que duas palavras apareçam no mapa dos EUA - tanto insultos raciais -, Runyon diz que o BGN recebe petições para renomear seriamente os sites dos Confederados. Cada pedido para uma mudança de nome é caso a caso, mas o Runyon observa que todas as petições do BGN envolvendo um nome confederado resultaram em uma mudança. Mas "ainda é muito cedo para prever uma tendência", diz ela.

"Sinto um enorme senso de responsabilidade pessoal de uma maneira que nunca pensei ser possível", diz Christine K. Johnson, membro do Conselho de Estado de Nevada sobre Nomes Geográficos. Johnson recebeu a nomeação depois de começar a trabalhar como gerente de coleções na Sociedade Histórica de Nevada, seis anos atrás - quando seus colegas de trabalho descobriram que ela tinha Ph.D em geografia, eles a conduziram ao conselho de Nevada.

A tarefa de Johnson é assustadora: como os nomes geográficos são destinados a incorporar a identidade de um lugar, as decisões do conselho têm que refletir a história e a cultura de todo o estado de Nevada. "Somos responsáveis, um pequeno grupo de 11 pessoas, para tentar lidar com essa paisagem gigantesca e entendê-la ao ponto de podermos efetivamente representar nossa opinião para Washington. Mesmo quando alguém quer nomear um pequeno pico no meio de em nenhum lugar, perguntamos, qual é o impacto duradouro? "

Em um caso recente, Johnson considerou uma petição para renomear o topo de uma montanha em homenagem ao ex-líder da Confederação chamado Jeff Davis Peak. Na verdade, o nome remonta a 1855, quando Jefferson Davis serviu como Secretário de Guerra antes de sua tentativa de secessão dos EUA, mas, como Davis não tinha ligação com Nevada, a escolha de memorizá-lo pareceu especialmente estranha.

Quando recebeu o pedido, Johnson procurou alguém com quem pudesse pensar com jurisdição sobre Jeff Davis Peak: o condado, a tribo local dos Shoshone, o serviço florestal local e uma série de outros. Embora esses nomes possam ter profundo impacto político naqueles que os encontram, Johnson diz que tenta avaliar cada um deles da maneira mais metódica possível.

"Cada nome, não importa se você está tentando nomeá-lo Donkey Peak ou renomear Jeff Davis Peak, cada um passa pelo processo", diz ela. "Se você aparecesse na reunião da próxima vez, e dissesse: "Você sabe, eu realmente odeio burros e senti a necessidade de dizer a vocês, 'nós levaríamos isso em conta."

Não demorou muito para sua pesquisa, Johnson descobriu que em vez de "Jeff Davis Peak", a tribo local Shoshone havia chamado o Doso Doyabi, ou Montanha Branca - um nome que ela gostou tanto por causa de sua história e sua estreita conexão com Nevada. . "Eu não vejo tanto como uma mudança de nome do que como uma restauração de nome", diz ela.

Em janeiro de 2019, durante uma das três reuniões anuais do conselho de Nevada, representantes de onze organizações - desde o Departamento de Transporte de Nevada até o Serviço Nacional de Florestas - seguiram em frente e compartilharam suas preocupações. O conselho também teve tempo para ouvir os Nevadans locais que haviam comparecido à reunião. Embora Johnson tenha recebido um punhado de e-mails furiosos após o fato, nenhum dos que se opuseram se deram ao trabalho de comparecer pessoalmente, e a resolução para aprovar a mudança foi aprovada por unanimidade.

Em 13 de junho de 2019, seis meses depois que o estado de Nevada recomendou que o nome de Jefferson Davis fosse substituído, a Junta Americana de Nomes Geográficos realizou seu próprio voto.

Runyon apresentou opiniões de um grupo de constituintes locais: cartas de apoio para a mudança da NAACP de Las Vegas e uma seção local da Associação de Conservação de Parques Nacionais, bem como oposição de dois residentes de Nevada e - talvez sem surpresa - os Filhos de Veteranos Confederados. Mas no final, a lógica de manter o nome de uma figura ultrajada que não tinha conexão real com Nevada parecia tênue. O BGN votou 11 a 0 para remover "Jeff Davis Peak" do mapa.

Mapa de Springtown, anteriormente Confederate Corners, julho de 2019 Mapa de Springtown, anteriormente Confederate Corners, julho de 2019 (captura de tela do Google Maps)

Quando o pedido de AJ Alvero para renomear os Cantos Confederados chegou ao BGN, Runyon foi encarregado de revê-lo. Como é seu protocolo, ela chutou o pedido para o Conselho de Supervisores do Condado de Monterey para feedback.

Em uma reunião pública em dezembro de 2017, um supervisor apresentou uma pesquisa sugerindo que 42% dos moradores locais se opunham a qualquer alteração no nome dos Cantos Confederados. "Um dos supervisores me chamou de uma criança tentando causar problemas", diz Alvero.

Embora o Conselho de Monterey concordasse em recomendar uma mudança de nome para o BGN, eles passaram uma sugestão diferente: em vez do nome preferido de Alvero, Camereinos Corners, Monterey pediu ao BGN dos EUA para restaurar o nome da cidade para "Springtown", como era conhecido. durante grande parte do século XIX. O BGN concordou. Em 12 de abril de 2018, quase sete meses após a petição inicial de Alvero, o BGN aprovou a mudança.

Um mês depois, Alvaro entrou no Google Maps. Quando ele digitou "Confederate Corners", ele foi direcionado para a mesma região não-incorporada que ele havia criado, exceto que desta vez com um novo nome espalhado por toda parte: Springtown.

O que há em um nome? Conheça os funcionários do governo que fazem a chamada