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Por que John Leguizamo é tão investido em contar ao país sobre a história dos latinos

Perdoe John Leguizamo se ele verificar seu celular enquanto jantava com você. Não é a coisa habitual de auto-importância das celebridades. É que ele tem tanta história em sua cabeça que nem sempre consegue se lembrar de todos os fatos que procura. Ele pode ter que fazer uma pesquisa rápida na Internet para identificar o nome de, por exemplo, Josefa Segovia, uma mexicana que em 1851 se tornou a primeira mulher linchada na Califórnia, depois de matar um homem que tentou atacá-la.

O cérebro de Leguizamo nem sempre foi tão superlotado com os triunfos e tragédias de seus antepassados. Durante a maior parte de sua vida, ele admite, ele não sabia muito sobre sua herança. Mas, em seguida, ele montou a história latina para Morons, uma peça de performance solo com todo o seu humor estranho habitual, mas também repleta de história real suficiente para fazer um bom começo em um livro didático.

No show, que estreou no Public Theatre, em Nova York, antes de uma temporada de cinco meses na Broadway, ele conduz uma turnê atrevida de 3.000 anos de história latino-americana, apresentando indivíduos e contribuições culturais que provavelmente não surgiram em qualquer história. aulas que você fez. História latina para Morons ganhou um Tony especial (um prêmio não votado, mas concedido diretamente por um Tony Awards Committee) para a performance solo de Leguizamo (o show também foi indicado para melhor peça). Em 5 de novembro, a Netflix fará uma estréia da história latina que foi filmada no New Jersey Performing Arts Center, em Newark.

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Desde o início, a resposta ao seu material foi um compromisso apaixonado. “Muitos membros da platéia vieram até mim e disseram: 'Quais são os três livros que eu posso ler? Onde posso encontrar essa informação? ”, Lembrou ele durante o café da manhã em um restaurante perto de sua casa, no West Village de Manhattan. “Muitas pessoas estavam curiosas. Até mesmo crianças de 13 anos de idade estavam dizendo: 'Por que isso não é ensinado na escola?' Que garoto de 13 anos que você conhece quer ser forçado a ler mais?

Leguizamo, que tem 54 anos e nasceu em Bogotá, na Colômbia, e cresceu no Queens, explodiu no cenário americano de entretenimento com Spic-O-Rama e Freak e outros shows solo impetuoso que se basearam em suas experiências como latino. Sua carreira de TV e cinema começou a decolar (130 papéis até agora), e agora ele está totalmente no mainstream. Seu trabalho na minissérie “Waco” lhe rendeu uma indicação ao Emmy este ano.

Leguizamo teve a idéia da história latina há seis anos, quando seu filho, Lucas, que estava no ensino médio, estava sendo intimidado pelos colegas porque era latino. Na esperança de deixar Lucas orgulhoso de sua herança, Leguizamo descobriu que seu conhecimento da história latina era incompleto. Chegou a confundir o nome da tribo sul-americana de que é descendente, o Muisca, com a língua daquela tribo, Chibcha - um erro que o professor de seu filho pegou quando o menino o repetiu.

"Eu tive que reconquistar a confiança dele", disse Leguizamo. “Então, comecei a fazer muitas pesquisas para ser preciso para meu filho.” Essa busca se tornou uma obsessão. “Considerando todas as coisas que descobri que não estavam em nenhum livro de história, em nenhum documentário da Guerra Civil Ken Burns, em qualquer Band of Brothers de Spielberg, em nenhum show do Discovery Channel - os números enormes, a participação e o sangue nós derramou na fabricação deste país - é selvagem para mim, ”ele disse com uma combinação de perplexidade e raiva.

Mas transformar sua obsessão - "Eu amo a história!" - em um show foi um julgamento. O show combina a história pessoal de seus esforços para ajudar seu filho com uma brincadeira ribaldal através do passado latino. Completo com fantasias. (Você deveria vê-lo como Frida Kahlo.) Estilando a peça no Berkeley Repertory Theatre, na Califórnia, ele continuava ouvindo a mesma coisa: menos história, mais história sobre pai e filho.

"Todo mundo disse: 'O que amamos é o lado pessoal'", disse ele. “Eu vou, 'Nãooooo. Eu realmente não quero entrar nisso, porque é a vida do meu filho, e eu realmente não quero colocar isso lá fora '”.

Agora, porém, ele estava em uma missão e, portanto, disposto a enfrentar uma abordagem mais pessoal. “Com todas as coisas que acontecem às crianças latinas neste país - taxa de evasão escolar alta! - sei que é falta de história e representação nas escolas que nos torna vulneráveis. É uma dinâmica prejudicial e eu experimentei. Então eu estava esperando que meu show fosse um antídoto. Os incas tinham o maior império da época, maior que a dinastia Ming, a Rússia czarista ou qualquer país europeu ”.

Os esforços de Leguizamo para alcançar um público muito mais amplo dão um passo à frente com a estréia da Netflix, e um documentário da PBS está em andamento para a realização do show.

Ele sente fortemente que ensinar a história latina é o primeiro passo para conquistar o preconceito, e ele sonha em usar sua pesquisa para criar um livro de história. E muitas das figuras históricas que ele encontrou - heróis de guerra, ativistas, vítimas de injustiça - viveram vidas que parecem feitas para Hollywood. "Eu gostaria de fazer esses filmes", disse ele. "Mesmo que eu não esteja neles."

Junte-se a John Leguizamo em um evento gratuito do Smithsonan Ingenuity Festival, no dia 6 de dezembro, às 12 horas, no Museu Nacional de História Americana. Leguizamo discutirá seu inovador show one-man, Latin History for Morons, que traça a marginalização dos latinos na história dos EUA e celebra as contribuições não celebradas dos latinos à narrativa americana.

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Este artigo é uma seleção da edição de dezembro da revista Smithsonian

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