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Por que os alimentos modernos sequestram nossos cérebros

Como chefe da Food and Drug Administration, David Kessler uma vez lutou contra as empresas de tabaco para proteger os pulmões americanos; agora ele está preocupado com nossos estômagos. "Transformamos a América em um carnaval de alimentos", disse ele em uma entrevista - gordura, açúcar e sal, a Trindade do Tastiness estão "seqüestrando nossos circuitos cerebrais". Seu novo livro, "O Fim de Comer em excesso: Assumindo o Controle do Apetite Americano Insaciável ”, analisa as forças químicas e culturais que estão corroendo a nossa saúde.

O livro está repleto de verdades perturbadoras: como as refeições modernas são ultraprocessadas, por exemplo, consumimos muito mais calorias do que costumávamos, mas mastigamos muito menos. (Um especialista da indústria alimentícia chama nossa comida ultra-palatável de “comida para bebês adultos”.) Nos restaurantes e até em nossas próprias cozinhas, nos concentramos menos na nutrição e mais no prazer multissensorial. O termo da indústria alimentícia para isso? "Entretenimento", diz Kessler.

“Nós carregamos e colocamos gordura, açúcar e sal em nossa comida, a tornamos acessível 24-7 e a tornamos socialmente aceitável para comer em qualquer lugar, em postos de gasolina, carros, reuniões”, diz ele. Nosso excesso de comida é um fenômeno americano: “Os franceses nunca comeriam enquanto caminhavam pela rua ou comiam em salas de aula”, diz ele.

Kessler examina alguns alimentos engenhosos e engenhosos que sempre conhecemos como prazeres culpados (barras Snickers, queijo branco Nacho Doritos, Oreos), mas ele também tem como alvo outros que parecem bastante inocentes e devastadores - particularmente quando cozidos (“construído, "Kessler diria) em um restaurante:

  • PEITO DE FRANGO GRELHADO: Marinadas estão nadando em gordura, açúcar e sal. Em muitos restaurantes, o frango e a marinada são sacudidos em uma máquina tipo misturador de cimento, que infunde a carne com muitas calorias extras. Outra técnica popular fornece a marinada através de centenas de injeções de agulha.
  • COLESLAW: Normalmente, as cenouras e o repolho nos satisfazem, porque eles gastam muito tempo e energia para mastigar - mas levam apenas um segundo para engolir quando são amaciados com um molho cremoso e muito gordo, deixando-nos querendo mais.
  • BOLHAS DE HAMBURGER: A versão do McDonald's, especialmente, está repleta de açúcar.
  • SALADA DE CAESAR - OU QUALQUER SALADA DE RESTAURANTE DE CORRENTE, MUITO BOM: Conte com uma porção generosa de queijo, bacon e croutons e uma porção de molho. "O designer de alimentos chama isso de 'gordura com um pouco de alface'", escreve Kessler. "Saladas Caesar são construídas como uma desculpa para transportar gordura e sal."
  • ALGUMAS BEBIDAS DE STARBUCKS: Kessler escolhe o Mocha Frappuccino de Chocolate Branco: “café diluído com uma mistura de açúcar, gordura e sal.” (A cobertura opcional de chantilly está quase fora de questão).
  • SPINACH DIP: “Um equívoco”, escreve Kessler. “O espinafre fornece pouco mais que cor… É um saboroso prato de sal na gordura.”

Kessler não está imune às tentações desses alimentos aperfeiçoados em laboratório: ele é desamparado na presença de biscoitos de chocolate, e parece ter feito um trabalho extremamente minucioso de abocanhar várias misturas mortais em nome da pesquisa. (Se você totalizar os quilos de yo-yo que ele perdeu e ganhou ao longo dos anos, eles seriam iguais a mais do que o peso de todo o corpo.)

Os problemas do diner moderno começaram, diz ele, após a Segunda Guerra Mundial, quando os avanços agrícolas levaram a uma crescente oferta de proteínas animais, manteiga e óleos vegetais. Começamos a misturar e combinar sabores e texturas com maior habilidade e, nos anos 80, um terço dos adultos americanos pesava demais. Desde então, os cientistas de alimentos se aperfeiçoaram ainda mais exatamente nos sabores que tornam os alimentos irresistíveis: a cada ano mais iguarias de sonoridade estranha atingem o cardápio: pizza coberta com quesadillas, hambúrgueres cobertos de macarrão com queijo e a “Noite dos Três Cachorros”. Dog ”, uma especialidade que Kessler notou em uma barraca de cachorro-quente na Califórnia (consiste de três cachorros-quentes envoltos em uma tortilla repleta de queijo, pimentão, bacon e cebola). De forma perturbadora, outros países que já tiveram hábitos alimentares saudáveis, como o Canadá, estão seguindo o nosso exemplo.

A única maneira de parar de comer muito das coisas erradas, Kessler diz, é perceber que estamos sendo manipulados por uma indústria poderosa, falar contra comida ruim e manter nossas bocas fechadas - pelo menos quando há espinafre ao redor.

- por Abigail Tucker

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